L'Ocre, c'est quoi ? : conseils et utilisations

Vous connaissez le pigment ocre ? Mais savez-vous seulement ce que c'est et d'où ça vient ? Biologement vous en dit plus dans cet article dédié.

L'ocre c'est quoi ?

L'ocre (rarement orthographié ocre et souvent appelé ocre jaune) est l'une des diverses formes d'oxyde de fer qui sont décrites comme des pigments à base de terre. Ces pigments, utilisés par les artistes anciens et modernes, sont constitués d'oxyhydroxyde de fer, c'est-à-dire de minéraux naturels et de composés composés composés de proportions variables de fer (Fe3 ou Fe2), oxygène (O) et hydrogène (H). D'autres formes naturelles de pigments de terre liées à l'ocre comprennent la sienne, qui est semblable à l'ocre jaune, mais plus chaude en couleur et plus translucide, et l'umbre, qui a la goethite comme composant principal et incorpore divers niveaux de manganèse. Les oxydes rouges ou ocres rouges sont des formes riches en hématite d'ocres jaunes, communément formées par l'altération aérobie naturelle des minéraux ferreux.

Utilisations historiques de l'ocre

ocre falaise

Les oxydes naturels riches en fer ont fourni des peintures et des teintures rouge-jaune-brun pour un large éventail d'utilisations préhistoriques, y compris, mais sans s'y limiter, les peintures rupestres, la poterie, les peintures murales, l'art rupestre et les tatouages humains. L'ocre est le pigment le plus ancien utilisé par les humains pour peindre notre monde, peut-être même il y a 300 000 ans. D'autres utilisations documentées ou implicites sont comme médicaments, comme agent de conservation pour la préparation des peaux animales et comme agent de charge pour les adhésifs (appelés mastics). L'ocre est souvent associée aux enterrements humains : par exemple, le site de grottes paléolithiques d'Arene Candide au Paléolithique supérieur utilise de l'ocre pour l'enterrement d'un jeune homme il y a 23 500 ans. Le site de Paviland Cave au Royaume-Uni, daté à peu près de la même époque, avait une sépulture tellement trempée dans l'ocre rouge qu'on l'appelait (un peu par erreur) la "Dame Rouge".  

Depuis quand utilise t'on de l'ocre ?

L'ocre est très répandu sur les sites archéologiques du monde entier. Certes, l'art rupestre du Paléolithique supérieur en Europe et en Australie contient l'utilisation généreuse du minéral : mais l'utilisation de l'ocre est beaucoup plus ancienne. L'utilisation la plus ancienne possible de l'ocre découverte jusqu'à présent provient d'un site d'Homo erectus datant d'environ 285.000 ans. Sur le site appelé GnJh-03 dans la formation de Kapthurin au Kenya, un total de cinq kilogrammes (11 livres) d'ocre en plus de 70 morceaux a été découvert. Il y a 250.000-200.000 ans, les Néandertaliens utilisaient l'ocre, dans le site de Maastricht Belvédère aux Pays-Bas (Roebroeks) et dans l'abri sous roche du Benzu en Espagne.

L'ocre et l'évolution humaine

L'ocre faisait partie du premier art de la phase du Moyen Âge (MSA) en Afrique appelé Howiesons Poort. Les premiers assemblages humains modernes de sites MSA vieux de 100 000 ans, dont Blombos Cave et Klein Kliphuis en Afrique du Sud, comprennent des exemples d'ocres gravés, des plaques d'ocre à motifs sculptés délibérément taillés dans la surface. Le paléontologue espagnol Carlos Duarte (2014) a même suggéré que l'utilisation de l'ocre rouge comme pigment dans les tatouages (et autrement ingéré) pourrait avoir joué un rôle dans l'évolution humaine, car il aurait été une source de fer directement dans le cerveau humain, nous rendant peut-être plus intelligent. La présence d'ocre mélangée à des protéines de lait sur un artefact provenant d'un niveau de MSA vieux de 49 000 ans dans la grotte de Sibudu en Afrique du Sud aurait été utilisée pour rendre l'ocre liquide, probablement en tuant un bovidé en lactation (Villa 2015).

Identification des sources de l'ocre

Les pigments d'ocre jaune-rouge-brun utilisés dans les peintures et les teintures sont souvent un mélange d'éléments minéraux, à la fois dans leur état naturel et à la suite d'un mélange délibéré de l'artiste. Une grande partie de la recherche récente sur l'ocre et ses parents naturels terrestres s'est concentrée sur l'identification des éléments spécifiques d'un pigment utilisé dans une peinture ou un colorant particulier. La détermination de la composition d'un pigment permet à l'archéologue de trouver la source où la peinture a été extraite ou recueillie, ce qui peut fournir des informations sur le commerce à longue distance. L'analyse minérale aide dans les pratiques de conservation et de restauration ; et dans les études d'art moderne, elle aide à l'examen technique pour l'authentification, l'identification d'un artiste spécifique ou la description objective des techniques d'un artiste. De telles analyses ont été difficiles dans le passé parce que les techniques plus anciennes nécessitaient la destruction de certains fragments de peinture. Plus récemment, des études utilisant des quantités microscopiques de peinture ou même des études complètement non invasives telles que divers types de spectrométrie, la microscopie numérique, la fluorescence des rayons X, la réflectance spectrale et la diffraction des rayons X ont été utilisées avec succès pour séparer les minéraux utilisés et pour déterminer le type et le traitement du pigment.

Les différentes couleurs de l'ocre

ocre pigment

Avant les XVIIIe et XIXe siècles, la plupart des pigments utilisés par les artistes étaient d'origine naturelle, composés de mélanges de colorants organiques, résines, cires et minéraux. Les pigments naturels comme les ocres se composent de trois parties : le principal composant colorant (oxyde de fer hydraté ou anhydre), le composant colorant secondaire ou modificateur (oxydes de manganèse dans les ombres ou matière carbonée dans les pigments bruns ou noirs) et la base ou le support de la couleur (presque toujours l'argile, produit vieilli des roches silicate). On pense généralement que l'ocre est rouge, mais il s'agit en fait d'un pigment minéral jaune naturel, composé d'argile, de matériaux siliceux et de la forme hydratée d'oxyde de fer connue sous le nom de limonite. La limonite est un terme général qui désigne toutes les formes d'oxyde de fer hydraté, y compris la goethite, qui est le composant fondamental des terres ocres. L'ocre contient un minimum de 12% d'oxyhydroxyde de fer, mais la quantité peut aller jusqu'à 30% ou plus, ce qui donne lieu à une large gamme de couleurs allant du jaune clair au rouge et brun. L'intensité de la couleur dépend du degré d'oxydation et d'hydratation des oxydes de fer, et la couleur devient plus brune selon le pourcentage de dioxyde de manganèse, et plus rouge selon le pourcentage d'hématite. Comme l'ocre est sensible à l'oxydation et à l'hydratation, le jaune peut devenir rouge en chauffant de la goethite (FeOOH) contenant des pigments dans la terre jaune et en la convertissant en hématite. L'exposition de la goethite jaune à des températures supérieures à 300 degrés Celsius déshydratera graduellement le minéral, le convertissant d'abord en jaune-orange, puis en rouge à mesure que l'hématite est produite. Preuves d'un traitement thermique des dattes ocres au moins aussi précoce que les dépôts de l'âge moyen de la pierre dans la grotte de Blombos, en Afrique du Sud. Suite à tous ces processus, on peut donc trouver les familles de pigments suivants :

  • Ocre rouge
  • Ocre Jaune
  • Ocre bleu
  • Ocre rose

Comment utiliser de l'ocre ?(ses différents usages)

Vous l'avez bien compris, l'ocre est un pigment ancestral et naturel qui s'utilise surtout dans la peinture. Chez Biologement nous nous en servons également pour colorer nos enduits à la chaux afin de multiplier les nuances que nous proposons à nos clients. N'hésitez pas à toutes les découvrir ici.